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澳洲小行星监测体系将关合 地球或面临伤害

时间:2012-07-10 10:28:25 根源:腾讯科技 评论:0 点击:0

据海外媒体报道,科学家们运用位于接近澳大利亚库纳巴拉班的赛丁泉天文台( Siding Spring Survey),观测图像对伤害级近地小行星举行探究,该天文台举措举世卡特林那巡天体系的一部分,旨发明和跟踪对地球构成要挟的小行星。对举世小行星观测站而言,目前还保管监控的盲点,假如小行星迫近地球而我们还没有发明它们,将导致告急的消灭事情爆发。于是,科学家们要扫描确实相同的天空监视图像,寻找挪动的可疑天体。

澳洲小行星监测体系将关合 地球或面临伤害

通古斯爆炸式的“杀手小行星”对地球要挟最大

现关于搜寻飞向地球的掠日小行星和彗星的研讨观测而言,缺乏资金可以使得南天的监视观测受到中止的影响。卡特林那巡天体系共有三处观测站,区分位于亚利桑那州莱蒙山和毕吉诺山,以及位于澳大利亚的赛丁泉天文台。可是本年十缘垒,卡特林那巡天体系因为不时添加的维护资本,呈现了资金切断的场面,部分启事是由澳大利亚和美元之间的汇率改造所惹起。依据卡特林那巡天体系的认真人史蒂夫拉尔森(Steve Larson)先容:“从那时起,该巡天体系的南天监视观测只可应用位于堪培拉的澳大利亚国立大学资金。”

科学家们认为伤害级太空岩石来自于流浪太空的行星碎片、环太阳高椭圆轨道运转的天体掠过地球,这些空间岩石或者彗星残片都有可以撞击地球。于是,麦克诺特(McNaught)认为我们需求起首发明这些伤害的迫近地球的天体,并为人们撤离撞击区供应充沛的时间。依据位于马萨诸塞州的国际天文学联合会的小行星中心研讨职员蒂姆·斯帕尔(Tim Spahr)先容:“假如短少了位于澳大利亚的赛丁泉天文台,那么从南纬30°外接近地球的小行星将无法被观测到。”

关于6500万年前撞击地球导致恐龙灭尽的小行星而言,科学家认为这是一个稀有的大型宇宙天体,并能通过相关软件模子跟踪94%的近地大型小行星。而科学家担忧的是大约30米直径的小行星,虽然如许级另外小行星并不是给地球生命变成庞大消灭,可是足以摧毁一座都会。其典范的例子便是爆发1908年的通古斯大爆炸事情,位于西伯利亚的近2000平方公里森林被猛烈的撞击下被彻底消灭。

近地天体中也保管个头较小的小行星,它们是最有可以击中地球的空间岩石,可是我们对它们的轨道监测远远缺乏,科学家估量保管着大约100万个小型空间岩石,我们只了解了此中的百分之一。依据位于加利福尼亚州帕萨迪纳的美国国家航空航天局喷气促进实行室研讨职员唐·约曼斯(Don Yeomans)先容:“假如我们短少了位于南半球的小行星监视天文台,那将会受到突如其来的袭击。无论是百分之一照旧百分之十或者二十的撞击概率,关于此中添加的损害我们却不晓得。”

更主要的是,大大都抵近地球的小行星或者彗星轨道会穿过南北两个半球,除了北半球举行监视观测外,当小行星进入南半球视野后也要举行跟踪观测,如许将会有更众的时间举行准备。研讨职员麦克诺特依据考察估量,关于一座小行星监视天文台每年需求三万美元对圆顶举行修复,假如位于澳大利亚的赛丁泉天文台被中止举行小行星预警监视,2020年前可以没有一个接替该义务的天文台,届时位于智利的大型归纳巡天千里镜(Large Synoptic Survey Telescope)将实行这一职责。

一个由科学家构成的避免小行星撞击地球事情爆发的机构,即B612 基金会。举措一个非营利性的私家构造,方案打制新型空间千里镜以对小行星举行监视扫描,可是2017年前并不会完毕发射定点义务。依据B612 基金会的创始人、前美国国家航空航天局宇航员罗素施韦卡特(Russell Schweickart)先容:“此时代,我们应当包管最低限制成本来运转小行星监视网,而不是因噎废食。”

跟着官方打制的小行星监视网千里镜维护资金并不行及时到位,B612 基金会期望能承当起对近地小行星监视网的修设,尽管其私家打制的空间千里镜不会早于2017年发射,同屎镶也将是首次由私家供应资金举行空间千里镜的制制、发射和运营,其费用估量将抵达数亿美元。这台先辈红外空间千里镜被命名为“尖兵”(Sentinel),估量入轨后发明的小行星数目将超越以往陆基千里镜的总和。

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